La inflamación podría impulsar el riesgo de cáncer de pulmón relacionado con la contaminación del aire

Los contaminantes del aire se han relacionado durante mucho tiempo con el cáncer de pulmón, pero los investigadores sabían poco sobre cómo exactamente estas moléculas pueden producir tumores y conducir a la progresión del cáncer de pulmón, especialmente en combinación con mutaciones genéticas. En un nuevo estudio publicado en Nature esta semana, los científicos analizaron los efectos de diferentes tipos de partículas de contaminación del aire en más de 30,000 personas en cuatro países. Descubrieron que en los humanos que tienen mutaciones en un gen conocido como EGFR que se ha relacionado con el cáncer de pulmón, la exposición a contaminantes del aire de menos de 2,5 micras de diámetro aumentó sus probabilidades de tener cáncer de pulmón. Cuando los investigadores expusieron ratones con una mutación que imita esta mutación EGFR a los mismos contaminantes microscópicos, los animales desarrollaron tumores pulmonares a una tasa anormalmente alta. Los pulmones de estos ratones también se inflamaron, específicamente las células inmunes llamadas macrófagos y una molécula inflamatoria conocida como interleucina 1 beta, se precipitaron hacia los pulmones. El bloqueo de esta molécula utilizando un anticuerpo contra la interleucina 1 beta disminuyó el cáncer de pulmón en estos ratones, por lo que reducir la inflamación puede ser una forma de bloquear el crecimiento de tumores pulmonares. Los hallazgos arrojan luz sobre cómo los contaminantes pueden empujar a las personas con una predisposición genética al cáncer de pulmón a desarrollar la enfermedad, posiblemente a través de la inflamación, informa el equipo de Nature’s News.

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